蒿草青青 医者仁心——中国专家助巴新百姓抗疟纪实

青蒿,叶片青绿,花色淡黄。这颜值普通的草本植物散见于沙地、山谷、林边、道旁,原本少人问津,从它提取的青蒿素却成为疟疾克星,中国科学家屠呦呦因此获得2015年诺贝尔生理学或医学奖。从此,青青蒿草,名满天下。

如今,在南太平洋岛国巴布亚新几内亚,中国医者携青蒿素药物而来,短短数月救人数万。

世界卫生组织数据显示,巴新是亚太地区疟疾风险最高的国家之一。中国10年前就开始派遣医疗队协助巴新防治疟疾,并举办卫生官员、医院管理及医药研究人员培训班。

去年,中国广东新南方集团和广州中医药大学组成的抗疟团队与巴新政府开始合作,首先选定人口4万多的米尔恩湾省基里维纳群岛作为抗疟试验区。

这一抗疟团队早在本世纪初即开始在柬埔寨、科摩罗、马拉维、多哥、肯尼亚等多国开展“青蒿行动”——青蒿素复方快速清除传染源消除疟疾项目。他们研发的青蒿素抗疟药疗效显著。

今年3月至6月,团队在巴新当地卫生机构配合下,对基里维纳岛居民实施三轮青蒿素全民服药。三轮服药后回访发现,该岛疟疾人群带虫率由服药前的18%下降至0.31%,疟疾流行在当地基本得到控制。

抗疟团队成员、广州中医药大学邓长生博士告诉记者,这一成绩殊为不易。据他介绍,巴新交通基础设施落后,从首都莫尔兹比港赴基里维纳岛,需先搭乘飞机,然后转乘仅能容纳十来人的小型船只,在海上航行20多个小时,并要经受夜航考验。“第一次上岛,我晕船严重,下船后,整个人都瘫掉了。”

岛上生活条件之艰苦,常人难以想象。全岛仅有7部车辆,没有电力设施。抗疟团队多数时间驻岛的只有4人,所谓“酒店”是几间中国南方常见的高脚楼;供电完全依赖家用发电机,全天供电几个小时;没有手机信号,只能以卫星电话与外界联系。

即便如此,抗疟团队克服重重困难,在3个月内完成基线调查,培训、组织起由驻村发药员、地区协调员和全岛监督员组成的三级抗疟工作体系。全民服药完成后,疟疾带虫率仅剩0.31%,基里维纳岛试验宣告成功。

随后,广东抗疟团队主持的中国(广东)-巴新疟疾防治中心于8月正式在莫尔兹比港投入运行,首批6名巴新籍疾控人员已经上岗,进入试用期。

在防治中心担任技术员工作的菲隆·蒂维拉里接受记者采访时说:“有一个阶段,我曾经每月发一次疟疾。基里维纳岛抗疟成功后,我马上来这里应聘,参加这项有意义的事业。我自己和家人都会服用中国抗疟药品!我还要告诉所有巴新人,中国药抗疟是有效的。”

在这个中心工作的广州中医药大学研究人员李国铭告诉记者,基里维纳岛试验成功后,抗疟团队将尽快把“青蒿行动”推广至该岛所在的米尔恩湾省全省,最终目标是在巴新全国消除疟疾。

青青蒿草辉映医者仁心。广东抗疟团队的掌舵人、广东新南方集团总裁朱拉伊接受记者采访时说,从他的老师、广州中医药大学首席教授李国桥开始,几代医者付出心血,让青蒿素抗疟的成果遍及全国,走向世界。

“蚊虫是无法彻底消灭的,而青蒿素药品可以有效杀灭人体内的疟原虫。”朱拉伊说。据他介绍,在几代中国医者的不懈努力下,以药物为主导的青蒿素抗疟法,影响力逐渐被国际医学界认可。(记者张宁 袁梦晨 杨敬忠)

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